宋熙宁四年(公元1071年),周敦颐到星子(现已废止,江西省九江市地铁县)任南康知军。 周敦颐来到星子后,在军政府东侧挖了一个池塘种荷花。 周敦颐来到星子时,已正值晚年(55岁),又生病了。 因此,每次喝茶,他要么一个人呆着,要么邀请三五幕僚的朋友,在池边赏花赏茶,写散文《爱莲说》。